CALAVERA MEXICANA. Si realizamos una rápida investigación sobre la muerte en un buscador, inmediatamente salta frente a nosotros la definición de Wikipedia: “…la extinción del proceso homeostático en un ser vivo…”. Pero los seres humanos somos tan versátiles y distintos dependiendo de la tierra que pisamos, que la muerte puede tener un significado muy distinto para los miles de culturas que habitan el planeta.dia de los muertos y catrinas

Celebrar la muerte o conmemorar a los fallecidos es un acto rico en manifestaciones étnicas y la calavera mexicana con la que México festeja en su “fiesta de los muertos” es una de las más extrañas, inquietantes y notables del continente americano.

¿Cuál es el origen de la calavera mexicana?

calavera mexicana Jose Guadalupe Posada

Calavera mexicana original de José Guadalupe Posada

Todo comenzó con las expresivas líneas del dibujante José Guadalupe Posada (puedes ver una imagen de una de sus caricaturas en la izquierda), un famoso caricaturista del siglo XIX que realizo la primera calavera mexicana o catrina, como también se les conoce. El objetivo de esta producción fue para burlarse de las malas costumbres de los indígenas de la época, ya que estos pretendían adoptar costumbres europeas para distinguirse de los locales, aunque en realidad eran más autóctonos que ningún mexicano de “pueblo”. Todo este evento se desarrolla durante el gobierno de Benito Juárez y continua aún después con los periodos presidenciales de Sebastián Lerdo de Tejada y Porfirio Díaz.

El primer nombre que se le dio a este símbolo fue el de “Calavera Garbancera”. Y ahora la pregunta es ¿Y quienes eran los garbanceros? Los garbanceros eran las personas de sangre indígena que dejaron a un lado la venta de maíz y comenzaron a vender garbanzos aparentando ser mercaderes españoles o comerciantes franceses. Para los mexicanos esto se convirtió en un insulto, pues sentían que estos “garbanceros” repudiaban a su propia raza, la herencia que les había dado su tierra y la cultura que les vio crecer.

Durante estos años presidenciales, comenzaron a circular varios textos donde se manifestaba la inconformidad por parte de la clase media con respecto a la situación del país y, sobre todo, con las personas de las clases pudientes. Los escritos contenían numerosas críticas redactadas sarcásticamente, para satanizar y burlarse de aquellas figuras privilegiadas económicamente, los textos venían acompañados de dibujos de calaveras y esqueletos vestidos con elegantes trajes, que por lo general iban montados en bicicletas o caballos; por otra parte, se empezaron a publicar de forma constante en los periódicos que establecían la oposición como propias críticas hacia el régimen de gobierno y la sociedad burocrática.

La catrina era el emblema con el que la clase baja y media señalaba criticando a la clase social compuesta por los ricos, privilegiados y adinerados. Las caricaturas de esqueletos eran dibujadas en diversas escenas propias de la “alcurnia mexicana”. Fiestas de sociedad, con bebidas refinadas, todos con portes galantes, montando a caballo y otras muchas más, representaban un espejo de su propia miseria, reflejando la doble cara de esa sociedad, sin olvidar la falsedad de los políticos. En sí la calavera mexicana se basa en una mofa despreciable hacia aquellos mexicanos que a pesar de ser pobres tenían el deseo de ser como los europeos.

Sueno de una tarde dominical en la Alameda Central

Parte del mural “Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central”

Posteriormente por los años 50 del siglo XX, el también pintor mexicano, Diego Rivera realiza un mural llamado “Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central”, es allí donde la calavera mexicana obtiene su atuendo propiamente particular con una bufanda de plumas de avestruz y un sombrero francés. El pintor también le cambia el nombre y pasa de ser la garbancera a “La Catrina”, que es como se le conoce actualmente. A pesar de haberle cambiado el nombre, el significado de la calavera mexicana no cambia, pues sigue tratándose de un personaje con vestimenta ostentosa que refleja el alto grado de importancia que se imprime en la riqueza material por parte de aquellos sujetos que aún sin tener que comer aparentan lo contrario.

¿Cómo pasa la catrina a ser un sinónimo de la muerte?

caravela literaria del periodico el Socialista

Calavera literaria del periódico “El Socialista”

A mediados del siglo XX las catrinas aparecen nuevamente en periódicos como “El Socialista” (diario donde Guadalupe Posada publicó su primera calavera mexicana adornada) acompañando versos que despotricaban de la clase política de la época en México, a estos versos se les dio el nombre de “Calaveras Literarias”. Sobre estas calaveras literarias podrás leer más adelante.

Luego, en la década de los 60 se da a conocer la imagen de la Santa Muerte, que es la figura de una virgen cristiana pero que en lugar de tener un rostro humano tiene una calavera mexicana. Sus primeras apariciones fueron en la ciudad de Veracruz. Las personas que adoran y veneran este emblema de la Santa Muerte se enmarcan a ellas mismas dentro de la religión católica pidiéndole salud, amor y dinero. Sin embargo, el cristianismo en general la repudia, pues la considera que su adoración se encuentra más cercano a rituales diabólicos y una falta de respeto a los símbolos oficiales de la religión cristiana católica.

Controversia de la calavera mexicana: ¿México o Europa?

Si bien es cierto que la referencia histórica que hay de la calavera mexicana y la celebración del día de los muertos está firmemente acuñada en los libros mexicanos, muchos consideran que la costumbre viene traída de Europa. Los trajes, la forma de las líneas que se conjugan para diseñar un espacio para celebrar a la muerte coinciden con las costumbres que se tenían en la misma época en Francia, España, Italia y en otras regiones del viejo continente. Sin embargo, comenzar a discutir con un mexicano, y/o creyente, de las calavera mexicana, sobre la pertenencia de esta tradición, es como discutir con el mar sobre a quién le pertenece la sal.

Tradición del día de los muertos y su vínculo con la catrina

En México desde la época prehispánica existe la tradición de celebrar el día de los muertos, y la catrina como manifestación artística ha ayudado a los mexicanos a perderle el miedo y a burlarse de la muerte.

calavera mexicana

Las mujeres mexicanas se maquillan y disfrazan como la catrina. Maquillan su cara como una calavera mexicana, es decir, con colores llamativos, pero con un resultado espeluznante. Su exteriorización o dramatización puede presentarse de diversas formas, puede verse picara y coqueta con la intención de seducir a los mortales atrayéndolos hacia su destino fatal, así como también pueden verse de forma divertida y sátira,demostrándole a la muerte que no le tienen miedo. Esta última versión es la que más puede verse puesto que desde muy pequeños, en esta cultura, se inculca que la muerte es el último paso que se da en la vida, pero que cuando sea el momento será bien recibida.

Un día mundialmente celebrado, las calaveras mexicanas

A pesar de que su máxima expresión se encuentra en las calles de México a inicios del mes de noviembre, la celebración del día de los muertos se realiza en varios países europeos, ofrendas feliz dia de los muertoslatinoamericanos y hasta en Estados Unidos con su popular festividad de Halloween el ultimo día de octubre.

En sí, nuestro mundo está lleno de mezclas de culturas y a pesar de que en México (como en prácticamente todos los países del mundo) muchos jóvenes están adoptando la celebración de Halloween como propia, aún existen muchas familias mexicanas que se sienten unidas a sus raíces y honran a sus ancestros a partir del noviembre, coincidiendo con el día de los fieles difuntos, una festividad católica en la que se ora por los que ya no están entre los vivos.

A pesar de que puede resultar repulsiva para sociedades modernas, la celebración con máscaras referentes a calaveras mexicanas no resulta morbosa para la mayoría, tampoco como un tabú y mucho menos sienten miedo de los espíritus. La realidad es que la alegría se apodera de sus almas, pero homenajeando lo que fueron las vidas de sus difuntos, pues están preparados para recibir sus almas.

Esta celebración se manifiesta a través de diferentes rituales y ofrendas bastante peculiares. A continuación expondré los más significativos:

Ofrendas a los muertos

Se cree que las almas que ya partieron al otro mundo regresan para estar con sus familiares en el día de los muertos. Los vivos para recibirlos les
ofrecen las cosas que más les gustaban en vida
, como puede ser una música concreta, comidas, bebidas, dulces, prendas de vestir, juguetes para flores Cempasuchil para el dia de los muertoslos niños, cigarros… Estas ofrendas suelen colocarse al lado de sus retratos, junto con un vaso de agua y velas encendidas.

Las flores como el Cempasúchil, se encuentran entre las ofrendas más populares pues en la época prehispánica se asociaba su amarillento color con la celebración de los muertos.

Iluminar el camino para volver

Al visitar la tumba de los muertos, los familiares y amigos dejan un camino de veladoras encendidas con la creencia de que de este modo los difuntos encontrarán el camino de regreso a casa.iluminar el camino el dia de los muertos

No faltan las oraciones y rezos para que sus almas encuentren el descanso eterno, aunque también existen personas que llevan las celebraciones hacia las mismas tumbas, donde llevan pasteles y mariachis para festejarlo allí. También hay que mencionar que como esos días los cementerios permanecen abiertos las 24 horas hay personas que incluso pernoctan en el lugar.

La muerte tomada con humor

Como bien hemos dicho anteriormente, todo desde el principio de noviembre es una celebración, burlas, fiestas, comida y compartir. La cultura mexicana no buen humor el dia de los muertosmanifiesta estos días dolor alguno por la pérdida de un familiar. Como bien diría un poeta, se trata de celebrar la vida que tuvieron y que disfrutaron. El humor, las risas, los chistes, las historias y las anécdotas son el compañero perfecto para los mexicanos en esta ocasión. Les resulta mejor y más divertida si se ríen de ella, pues al final no distingue raza ni posición social.

José Guadalupe Posada apuntó: “La muerte, es democrática, ya que, a fin de cuentas, güera, morena, rica o pobre, toda la gente acaba siendo una calavera“.

El pan con azúcar de muerto

Se trata de un pan con azúcar y es una tradición tomada de los españoles que simboliza la eucaristía.pan de muerto para el dia de los muertos

En la mayoría de sus presentaciones es redondo con una banda por encima similar a unos huesos, aunque también pueden tomar formas más elaboradas como calaveras mexicanas o esqueletos, al igual que sus ingredientes pueden variar dependiendo de la región donde se realicen. Desde hace muchos años suelen estar espolvoreado con azúcar por fuera.

Imágenes sobre catrinas

De moda, los tatuajes de calaveras mexicanas

tatuaje de calavera mexicanaLos tattoo de calaveras mexicanas, o catrinas, son algo más que una moda pasajera. Estos tatuajes traen detrás un significado y una historia cultural muy importante. Las personas se hacen estos tatuajes por diferentes razones, unos para demostrar su respeto a la muerte, otro por el contrario se lo toman como un desafío a ella. Aunque la mayoría se hacen este tipo de diseño como recuerdo y muestra de amor hacia un ser querido fallecido.

Las calaveras mexicanas mucho más que un tatuaje, una creencia

El diseño de tatuajes de catrinas se realizan como tributo a nuestros antepasados, y a unas creencias muy enraizadas en la sociedad mexicana, aunque como ya he comentado anteriormente, esta creencia esta traspasando las fronteras de México y expandiéndose por todo el mundo. Por ello, no resulta extraño ver un tatuaje de calavera mexicana en el brazo de un japonés, un europeo o un estadounidense.

Si quieres ver multitud de diseños de tatuajes de catrinas no dejes leer nuestro artículo dedicado completamente a los tatuajes de catrinas.

Disfraz y maquillaje de catrina

Los disfraces de catrina cada vez son más populares en fiestas de disfraces, en carnavales o en el día de disfraz de catrinaHalloween, así como también son cada vez más usados en celebraciones relacionadas con la muerte, como por ejemplo, en el día de los difuntos.

Estos maquillajes de catrinas son básicamente el rostro de una calavera pero realizada con colores vivos y llamativos. En la mayoría de ocasiones para lograr un auténtico look de calavera mexicana, este maquillaje de catrina, va acompañado de lentillas de fantasía y accesorios florales. Pero no todo es el maquillaje de catrina, sino que para conseguir ser completamente una catrina, es igual de importante conseguir un buen disfraz de catrina.

Si quieres obtener ideas para disfraces de catrinas y ver imágenes de catrinas y mucho más, entra en nuestro artículo sobre disfraces y maquillajes de catrina.

Las calaveras literarias

Las calaveras literarias son textos populares escritos con rimas y de forma críticas, burlescas y satíricas. En ellas se trata de forma sencilla sobre un defecto o cualidad del personaje del que tratan, o bien, sobre temas de interés general. Si tienes curiosidad y quieres saber más sobre este tipo de literatura, no dejes de leer en nuestra artículo sobre calaveras literarias. En ella podrás encontrar información más específicas sobre:

  • Calaveritas para niños
  • Calaveras literarias para maestros
  • Calaveras para amigos
  • Calaveras cortas
  • Calaveras largas

Aquí puedes ver una calaverita de ejemplo:calavera literaria

Espero que te guste mi blog. Si eres partidario de esta tradición, o simplemente te pareció curiosa, comparte en las redes tu experiencia.